A kakaó csodálatos hatásai

HáziPatika

Nagy utat tett meg a kakaó az emberi történelemben a bűnös élvezetnek számító csokoládé alapanyagáig onnantól, hogy eleinte univerzális gyógyírként tekintettek rá. Valójában azonban a kakaó ma is hasznos lehet egészségünk megőrzése szempontjából, amennyiben megfelelő formában fogyasztjuk.

A közép-amerikai aztékok eredetileg italösszetevőként fogyasztották a kakaót. Mind kulturális, mind orvoslási szempontból nagy jelentőséget tulajdonítottak neki, lényegében egyfajta csodaszerként használták számos testi tünet esetén, kezdve a láztól és hasmenéstől a kimerültségen és fájdalmon át egészen a fogszuvasodás kezeléséig. Mint azt Liam Corr, a brit Huddersfieldi Egyetem kutatója írja a The Conversation oldalán megjelent cikkében, az aztékok vélhetően azért tekintettek isteni elixírként a kakaóra, mert úgy tartották, hogy az Ketzalkóatl, a szél és a bölcsesség istenének ajándéka. Később Carl Linnaeus svéd botanikus alighanem ezért is nevezte el a növényt Theobroma cacaónak. Görögül a "theos" szó jelentése isten, míg a "broma" szó jelentése étel, azaz összetéve: az istenek eledele.

Persze napjainkra nagyban átalakult a kakaót övező tudományos vélekedés, így immár sokkal inkább a kakaóban természetesen nagy mennyiségben előforduló polifenoloknak tulajdonítjuk a vélhető előnyös egészségügyi hatásokat. A polifenolok olyan antioxidáns összetevők a gyümölcsökben és zöldségekben, amelyek védelmet nyújtanak szervezetünk számára a szabadgyökök káros hatásaival, ezáltal számos különböző megbetegedéssel szemben. Talán a kakaó nem az az univerzális gyógyír, mint ahogy egykor hitték róla, ezzel együtt viszont azért jóval több és hasznosabb egyszerű élvezeti cikknél.

A kakaó egészségügyi előnyeit egyre több kutatás igazolja
A kakaó egészségügyi előnyeit egyre több kutatás igazolja. Fotó: Getty Images

Az Újvilágból Európába

A történészek úgy gondolják, a kakaó európai megjelenése és elterjedésének kezdete Hernán Cortés spanyol konkvisztádor nevéhez köthető. Cortés és legénysége 1518-ban érkezett meg a mai Mexikó területére, ahol a többi között eljutott az Azték Birodalom fővárosába, Tenocstitlanba is. A spanyolok számára nem volt éppen kellemes a helyiek által csikolatl névvel illetett itallal való találkozás. Ez pörkölt és porított kakaóbab forrázataként készült különféle fűszerekkel és csillivel ízesítve, az európai gasztronómiához szokott felfedezők ízlésének pedig túlzottan is keserűnek bizonyult. Látva azonban, hogy II. Montezuma, az aztékok királya naponta mintegy 50 alkalommal fogyasztja, Cortés érdeklődését is felkeltette a kakaóban rejlő potenciál, ezért eldöntötte, hogy magával viszi Spanyolországba.

Európában már mézzel és cukorral keverve használták fel a kakaóbabokat, az eredmény pedig hamar a társadalmi elit kedvelt italává vált. Később, a 19. században aztán a brit Joseph Fry és fiai megalkották az első csokoládészeletet is.

Mi történt a kakaó hasznos összetevőivel?

Miért tilos kutyáknak emberi fogyasztásra szánt csokoládét adni? Részletek itt.

A kakaóbabok nagy koncentrációban tartalmaznak antioxidáns összetevőket. A csokoládékészítés folyamata során ugyanakkor az értékes flavonolok nagy része elveszik. Egyes kutatások szerint a természetes kakaópor akár tízszer több hasznos anyagot tartalmazhat, mint a kész csokoládé. Persze csokoládé és csokoládé között is nagy különbségek lehetnek. Az étcsokoládé flavonoltartalma például rendszerint sokkal magasabb, mint a tejcsokié. Egy 25 grammos, legalább 75 százalékos kakaótartalmú szelet például átlagosan több mint 80 milligramm flavonolt vonultat fel, szemben egy ugyanekkora tejcsokoládé-szelet legfeljebb 10 milligrammjával.

Liam Corr fő kutatási területét éppen a kakaó flavonoljai és azok egészségügyi hatásai jelentik. Mint írja, az Európai Élelmiszer-biztonsági Hivatal (EFSA) hivatalos tudományos álláspontja szerint az étcsokoládé és egyéb kakaóból készült élelmiszerek, amelyek legalább 200 milligramm flavonolt tartalmaznak, képesek javítani a vérerek rugalmasságát, segítve egyben a véráramlást is. Hasonlóképpen, egy, a Hypertension című folyóiratban 2015-ben megjelent tanulmány szerint a kakaóflavonolok napi rendszerességű fogyasztása - akár 80 milligramm mennyiségben is - javítja az erek tágulási képességét, ami mind a vérnyomás-szabályozás, mind a szervek hatékony vérellátása szempontjából fontos.


A pozitív hatás valószínűleg annak köszönhető, hogy a kakaó flavonoljai növelik a bioaktív nitrogén-monoxid koncentrációját a szervezetben. Ez a molekula fontos szerepet tölt be a vérerek tágulásában, illetve gyulladáscsökkentő és vérrögképződést gátló tulajdonsággal is rendelkezik. Mindezek révén pedig a vérnyomásra is jó hatást fejt ki. A kakaó összetevői javítják az agyi véráramlást, ezzel együtt a kognitív teljesítményt, míg a szabadgyökök okozta károsodás ellen védve ellensúlyozzák a kognitív hanyatlást is. Mi több, a szív-érrendszeri és kognitív előnyökön túl elősegítik az izomregenerációt megterhelő testmozgásokat követően.

Ha tehát legközelebb megkívánunk egy kis csokit, gondoljunk arra, hogy magas kakaótartalmú étcsokoládéval vagy természetes kakaóporral egészségünknek is jót tehetünk.

Értékelje a cikket!

Hogy érzi magát? Országos eredmény megtekintése >>
Hogy érzi magát?
Kirobbanó formában van? Válassza ki a lelki- és testi állapotához illő emojit és nézze meg térképünkön, hogy mások hogy érzik magukat!
Milyen most a lelkiállapota?
Letargikus vagyok
Kissé magam alatt vagyok
Kiegyensúlyozott vagyok
Jókedvű vagyok
Majd kiugrom a bőrömből
Hogy érzi magát?
Kirobbanó formában van? Válassza ki a lelki- és testi állapotához illő emojit és nézze meg térképünkön, hogy mások hogy érzik magukat!
Hogy érzi most magát fizikailag?
Teljesen hulla vagyok
Voltam már jobban is
Átlagos formában vagyok
Jól vagyok
Kirobbanó formában vagyok
Hogy érzi magát?
Lelkiállapot
Fizikai állapot
Legjobban:
Legrosszabbul:
További cikkek
Szóljon hozzá Ön is és olvassa el mások hozzászólásait

Humánmeteorológia

Humanmeterológia szolgaltatója

Fronthatás:
Hidegfront

Maximum:
+14, +19 °C
Minimum:
+9, +17 °C

Hazánkban szombaton délelőtt egyre többfelé megszűnik a csapadék, legtovább északkeleten marad esős az idő.

Egészséget befolyásoló hatások:
gyenge

Részletes adatok és előrejelzés

Tekintse meg az időjárási frontokat!Térképezze fel a pollen adatokat!

Kövesse a Házipatikát:

GyógyszerekGyógyszerkereső
GyógyszerHatóanyag